Шхуна «Malahat» — королева контрабандистів

7



Хтось одного разу сказав: «Якщо щось заборонити, то від цього вона не втратить популярності». Ця фраза дуже добре описує Америку під час сухого закону, коли Конгрес прийняв поправку забороняє виробництво і продаж алкоголю.
З 1920 по 1933 рік Америка жила без пива та віскі. Закупорити пляшку антиалкогольні благодійники самі того не бажаючи створили підпільну культуру навколо якої вилися гангстери, нелегальні крамарі і організована злочинність. Багато заповзятливі канадці з радістю захотіли стати постачальниками забороненого напою. Кораблі йшли з східного берега, перетинаючи Великі озера, виходили на західному березі, отримуючи швидку і легку прибуток. Одним з легендарних контрабандистський судів була шхуна «Malahat».

Часи сухого закону стали епохою гангстерів, джазу і самогонного джина. Благородний експеримент незабаром перетворилася в багатомільйонну незаконну індустрію під контролем злочинних угруповань. Злочинні королі аль капоне, Шульц та інші правили цілими містами, підкуповуючи поліцію, прибираючи кожного, хто вставав на їх шляху. Дрібні контрабандисти поступилися дорогу величезним синдикатів, які продавали тисячі ящиків зі спиртним, часто доставляючи їх водним транспортом. За 13 років сухого закону в доставці контрабандного товару особливо відзначився один канадський вітрильник — знаменита шхуна «Malahat».

Історія цього судна і його нелегальною кар’єри почалася на західному узбережжі Канади у Ванкувері, який став рідним портом для вітрильника і штабом канадського контрабандистского флоту. Але спочатку має сенс зачепити тему виникнення нелегального алкоголю.

На початку XX століття в США можна було добре розжитися на продаж спиртного. Пивоварні та лікеро-горілчані заводи відчайдушно боролися за долари клієнтів. Вільний доступ до алкогольних напоїв багатьох вивів на сумний шлях алкоголізму. Однією з причин введення сухого закону став справжній бум алкоголізму в ті часи. Він став справжньою бідою особливо серед чоловіків робочих професій. Так почалася справжня антиалкогольна компанія з єдиною метою зупинити споживання спиртних напоїв. Рух за введення сухого закону перетворило пияцтво в політичну проблему. По всій країні алкоголь був оголошений отрутою руйнують здоров’я і людську особистість. Ефективно змішуючи ідеї тверезості і патріотизму, знайшло своїх прихильників і в Конгресі, який в 1919 році прийняв вісімнадцяту поправку конституції США, що проголосила всій країні «сухий закон». На півночі Канади діяв свій сухий закон, який не забороняв проводити алкогольні напої для продажу в інші країни, включаючи США. Це було чудовою лазівкою для канадських підприємців.

Найбільш популярним способом доставки спиртного в США став водний шлях. Кораблі з «рідким вантажем» стали називати «ромовозы». З східного берега шхуни і рибальські судна забезпечували Нью-Йорк і Бостон. За Великим озерам слідували пароплави, забезпечуючи банди Детройта і Чикаго. На західному березі спиртне вантажилось і перевозилося в Південну Каліфорнію на борту великих кораблів, і найбільш успішним вітрильним транспорным судном став «Malahat». Його Величезні трюми, створені для перевезення лісоматеріалів, наповнювалися тисячами ящиками зі спиртним. Наповнений рідким вантажем «ромовоз» залишав Ванкувер і прямував до Фаралоновым островів біля узбережжя Сан-Франциско. За межами територіальних кордонів шхуна «Malahat» працювала як магазин на воді.

До кінця першої світової війни втрати флоту, викликані німецької підводного компанією, були настільки великі, що всі вільні суду були направлені на війну. У Канаді ця ситуація викликала нестачу судів та місцеві лісопилки залишилися без транспорту для доставки своєї продукції на ринок. Незабаром після активної компанії їм, нарешті, вдалося знайти фінансування для будівництва власного флоту. Всього було побудовано дванадцять вітрильних кораблів, серед яких і була шхуна «Malahat». Програма з будівництва дерев’яних кораблів в Канаді почалася в 1916 році. У Британської Колумбії має власний ліс було побудовано багато кораблів. Дерев’яні шхуни, дерев’яні моторні шхуни і дерев’яні пароплави будувалися тоді, коли епоха дерев’яного кораблебудування вже пройшла. І вони сказали своє слово під час війни.

«Malahat» була пятимачтовой шхуною з прямою палубою. Вітрильне судно мало два дизельних двигуна. Всі механізми, які присутні на борту мали ручним приводом, і говорило про те, що дизайнери не поскупилися на зручності — у каюті капітана був камін і повнорозмірна ванна, в каютах офіцерів було опалення і нечувана розкіш.

пятимачтовая шхуна «Malahat»


За роки сухого закону, незважаючи на зусилля уряду, тверезість так і не перемогла. У буремні 20-ті роки споживання алкоголю на душу населення, навпаки, різко зросла. І в даному випадку спрацював дух підприємництва. Канадці вирішили обдурити уряд і забезпечити себе і спиртним і кількома сотнями доларів. У розпал сухого закону у великих американських містах з’явилися десятки тисяч підпільних барів і крамничок. На відміну від барів минулих років у підпільні заклади охоче пускали жінок.

Після першої світової війни в Британській Колумбії запанувала економіка мирного часу. Великі дерев’яні шхуни, побудовані під час війни, відслужили свій термін і з поверненням сталевих кораблів, дерев’яні відійшли на другий план.

Йшов 1923 рік і це був важкий рік для багатьох вітрильників, які займалися морськими перевезеннями. Багато з них опинилися на задвірках і більше не могли займатися серйозною торгівлею. Шхуна «Malahat» також залишалася у Сіетлі, і здавалося, що її час вийшло, проте підприємець Арчі Макгилес вирішив підзаробити, так як в Америці сухий закон ще діяв, а в Канаді його вже скасували. Незабаром шхуна «Malahat» прибула до Ванкувера, де на складі нерозмитнених товарів на борт було навантажено понад 50 тисяч ящиків якісного спиртного і відправлено в Каліфорнії. В період дії сухого закону, незважаючи на всі зусилля уряду, нелегальна торгівля спиртним процвітала. У 1924 році через американський кордон було перевезено алкоголю на суму 40 мільйонів доларів. У 1928 році чергові 40 мільйонів доларів заробили лікарі, виписали рецепти на лікарські віскі. Замість того щоб вигнати демона, алкоголь став причиною виникнення підпільної економіки. І на західному березі пятимачтовая шхуна «Malahat» працювала постачальником цієї економіки. Одне її морську подорож тривала кілька місяців. На самому початку вітрильник звершував два-три рейси в рік, в невдалі роки — всього один. В море з вітрильного судна товар перевантажувався на невеликі катери, на яких спиртне доставляли на берег.

Справжня мережа контрабанди розрослася прямо під носом у берегової охорони США. Спочатку у цього відомства просто не було плавзасобів для переслідування незліченна кількість маломірних суден. Але з роками контрабандисти стали більш небезпечними. Деякі банди вже мали більш швидкохідні суду, ніж у водної поліції.

За 13 років сухого закону шхуна «Malahat» доставила мільйони пляшок і заробила собі репутацію «королеви контрабандистів». На відміну від інших морських суден цю шхуну ніколи не заарештовували з контрабандою в територіальних водах. Її команді вдалося налагодити відносини з береговою охороною, яка в свою чергу опікала корабель від грабіжників. А натомість отримувала невелику партію хорошого товару.
Поступово ринок контрабандного алкоголю став зникати. Намагаючись знизити високу вартість спиртного, американці налагодили виробництво власних напоїв у величезній кількості, і продавати свій підроблений алкоголь за нижчою ціною.

Така конкуренція зменшила прибуток вітрильника «Malahat» і бізнес його власника пішов на спад. Все закінчилося в 1933 році, коли Франклін Рузвельт скасував сухий закон. Пивоварні та лікеро-горілчані заводи запрацювали, і спиртне потекло річкою.

Епоха шхуни «Malahat» закінчилася. Вітрильник був проданий лесозаготовщикам для транспортування колод і функціонував до 1944 року, поки одного разу не потрапив в шторм і отримав сильні пошкодження. Після цього шхуну було неможливо експлуатувати і незабаром закинули.

Сьогодні уламки судна «Malahat» покояться в гавані провінції Powell River (Пауелл Рівер) і служить хвилерізом, зберігаючи легенду колишнього часу дерев’яних кораблів і саморобного джина, яка буде вічно жити на західному березі Канади, увійшовши в історію мореплавання як «Королева контрабандистів».