Вітрильні перегони «Whitbread» на океанських яхтах класу W 60

17


Кругосвітні парусні гонки Whitbread проводяться кожні чотири роки під патронатом Королівського дому Великобританії, починаючи з 1973 року.
Whitbread — це найпрестижніші і тривалі (близько 9 місяців) професійні змагання з вітрильного спорту, на яких відпрацьовуються новітні технології в гонках вітрильних суден.
Традиційно у парусній регаті беруть участь провідні світові держави: Великобританія, США, Франція, Японія та Італія. В 1993 році з колишніх союзних республік виступала тільки Україна з вітрильниками «Гетьман Сагайдачний» і «Одеса-200». Російська Федерація жодного разу не брала участь у таких престижних змаганнях
У вітрильних перегонах 1997 року стартували яхти одного класу W 60, розроблені спеціально для цих змагань з вітрильного спорту і зарекомендували себе тільки з кращого боку. З того часу яхти класу W 60 стали ще більш швидкохідними і надійними.

Океанська яхта Whitbread 60 це однощоглові однокорпусного яхта, створена за сучасними технологіями з урахуванням всіх спортивних досягнень. Цим судам пред’являються високі вимоги до безпеки і остійності.
Ідея створення океанських яхт Whitbread 60 полягає в тому, щоб шанси яхтсменів були рівними. Учасникам і організаторам вітрильних перегонів набридли надто великі розриви між суперниками, а також складні формули, які зрівнюють можливості яхт різних розмірів, з яким доводилося визначати переможця. Незабаром організатори змагань з вітрильного спорту виробили рішення — створити єдиний швидкохідний і відносно недорогий клас для яхт парусних гонок, в яких переможцем стає той вітрильне судно, у якого результат прибуття в кінцевий пункт виявився максимально швидким.
За рекомендаціями яхсменов, у червні 1990 року в Великобританії була зібрана група з шістнадцяти провідних світових виробників яхт. В результаті і з’явився новий клас — Whitbread 60.

Whitbread 60 це сімейство океанських гоночних яхт, що мають схожі технічні характеристики: для значень довжин, площ і ваг визначено допустимий діапазон. Тим не менш, у кожного шкіпера, конструктора, вітрильного майстра і будівельника залишається достатньо можливостей для застосування свого таланту і є місце для нових технологій.
Швидкісний потенціал яхт Whitbread 60 нового покоління дуже великий. Середня швидкість вітрильника такого класу становить 20 вузлів, а максимальна — до 40. А найкращим доказом перспективи яхт класу W 60 встановлені світові рекорди швидкості у вітрильних регатах 90-х років.
схема океанської яхти Whitbread 60

У відповідності з правилами корпус яхти розділений водонепроникними перегородками на три відсіки, при затопленні будь-якого з них яхта залишається на плаву.
Корпус яхт W 60 тришаровий. Між двома оболонками з кевлара поміщений пінопласт. Після склеювання отримують монолітну конструкцію. Відмова від традиційної схеми поперечно поздовжнього силового набору дозволяє підсилити конструкцію і розмістити несучі елементи в максимально укріплених місцях.
Всі вузли кріплення такелажу виготовлені з композиційних матеріалів, що дозволяють у порівнянні з металевими аналогами істотно зменшити масу парусного судна.
Швидкість яхти помітно залежить від жорсткості корпусу, оскільки палуба зазнає колосального стиску, особливо в носі і кормі. Для оптимізації ваги і найкращого розподілу навантажень використовуються спеціальні комп’ютерні програми.
У змаганнях 1993-1994 роки більшість вітрильників постраждало від розшарування обшивки, крім яхти «Гетьман Сагайдачний», побудованого на основі передових авіаційних технологій. Причина руйнування обшивки застосування високоефективного водяного баласту, який дозволяє в сильний вітер нести велику парусність. В результаті чого судну доводиться витримувати сильний швидкісний напір і ударні навантаження порівняно з традиційними. Тому після вітрильних перегонів 1994 року, щоб уникнути руйнування корпусу в жорстких умовах гонки, були розроблені спеціальні технологічні хитрощі.
Так яхти, побудовані за проектом Брюса Фара, оснащені L-образними килями. На тонкому вузькому сталевому пілоні підвішувався масивний свинцевий бульб, вагою близько 8 тонн, що нагадує за формою торпеду. Новий кіль при істотно меншій площі поверхні дає значну перевагу по підйомній силі на гострих курсах у порівнянні з традиційною конструкцією.
Традиційно деталі керма гоночних яхт виготовляються з вуглепластика, та яхти класу W 60 — не виняток. Однак кілька серйозних поломок змусили конструкторів переглянути деякі традиційні концепції. Так в результаті доведення керма нового покоління були оптимізовані розподіл навантажень, відносне подовження і площа змоченої поверхні, його форма, при обтіканні в різних режимах.
Комп’ютерне моделювання та натурні випробування в басейні дозволили команді Брюса Фара створити концептуально новий, полегшений і разом з тим більш міцний та ефективний у всіх режимах кермо. Це дало можливість яхт нового, вже четвертого покоління стати при меншому опорі більш керованими, особливо на високих швидкостях.
Оскільки всі яхти одного класу успіх парусної гонки залежать від однієї людини — штурмана, проводить весь час, зігнувшись у три погибелі над своїм столом і «колдующего» над комп’ютерами та погодними картами.
Під час вітрильної регати кожен навігатор отримує та аналізує по-своєму погодну інформацію. При визначенні оптимального курсу він також повинен враховувати швидкісні характеристики яхти, різні комбінації вітрил, кут і силу вітру. Проводити точні розрахунки в обмежених умовах рубки яхти класу W 60 при постійному недосипанні, при стовідсотковій вологості тропіків або при нульових температурах повітря і води в Південному океані. Одним словом це нелегке заняття.
І тому яхти класу W 60 оснащені двома, а то і більш комп’ютерами; чотирма системами зв’язку, дві з яких глобальні супутникові. Але якою б потужною не була сучасна техніка вона лише помічник, так як рішення завжди за штурманом.

Під час перегони вітрильних суден класу W 60, крім штормового стакселя і триселя, дозволяється використовувати 38 вітрил. Причому на кожному з етапів на борту повинно знаходитися не більше 17. Вартість повного комплекту парусного озброєння складає 370000 доларів.
Для підбору оптимального парусного озброєння в ході підготовки до парусній гонці для кожної яхти випробовується понад 150 варіантів вітрил. У команді, як правило, три професійні майстри, що працюють або мають досвід роботи в компаніях з виробництва вітрил для яхт. Перед стартом вони проводять за швейною машинкою більше п’яти тисяч годин, перешивая полотнища після випробувань.
У рамках випробувань застосовується дослідження в аеродинамічних трубах. Також проводяться порівняльні випробування двох яхт, із застосуванням надсучасних локаторных систем для визначення варіацій швидкості.
Сьогодні вітрила для гоночних яхт виготовляють із спеціальних ламінованих тканин. При цьому вибирається матерія, відповідна робочим навантаженням в тій чи іншій частині вітрила. Таким чином, при зшиванні разом різних полотнищ виходить вітрило, наче складений з панелей різного кольору і ваги.
В кінці 90-х років компанія «north carolina new york Sails» розробила технологію виготовлення безшовних вітрил, які отримали категорію 3DL. Ці вітрила складаються з полімерних плівок і високомодульних волокон, і ламінуються при високій температурі в спеціальній матриці. З-за відсутності швів такі вітрила значно легше «панельних». Перші подібні гроти для яхт класу W 60 на змаганнях з вітрильного спорту 1997-1998 років важили всього 100 кг, ставши в два рази легше попередників. Подальше використання в якості армуючих високомодульних РВО волокон дозволило зменшити вагу вітрила до 80 кг. Стаксели категорії 3DL також значно перевершують за якістю виготовлення своїх «панельних» аналогів.