Французькі вчені-першовідкривачі

24

В історії багато прикладів дослідників, яких вело бажання слави і багатства, але у цій історії члени експедиції не були такими. Це була перша в світі наукова експедиція, метою якої було з’ясувати головне про нашу планету — справжню форму Землі.

Від сучасних досліджень з усілякою підтримкою ця місія відрізнялася незнанням того, що належало випробувати людям. Французький трирічний план включав в себе мореплавання від Франції до екватора, підкорення Анд і перехід через непрохідні джунглі. Це було сміливим підприємством, але виявилося ще більш небезпечним, ніж припускали. Але, незважаючи на це вчені зробили відкриття, які мали величезне значення.

Команда першовідкривачів вирушила у свою подорож 11 травня 1735 рік з порту Ла-Рошель. Король Людовік XV відправив людей для дослідження екватора. Вітрильне судно «Porto Fe» було завантажено різним науковим обладнанням. В експедиції взяли участь найвидатніші уми Франції: П’єр Бугер — математик і вундеркінд, який став професором в 16 років; Шарль Марі де ла Кондамін — шукач пригод; Луї Годен — честолюбний математик і астроном. Він був наймолодшим з трьох, але очолив експедицію саме він, так як запропонував сам її і запропонував.

Чоловіки в модних одязі не були схожі на першопрохідців. Ніхто з них не бував далі Парижа, і тепер вони пливли на інший кінець світу. Завдання, доручене цим вченим, було серйозним — ні більше, ні менше визначити форму Землі.

Багато століть люди вважали, що Земля сферична. Але одне незвичайне спостереження спростувало цю теорію. Людовику несподівано знадобилося карта країни. Цю роботу він доручив знаменитому італійському астроному Джованні Кассіні. Той у свою чергу виявив щось дивне. На півночі країни градус широти відрізнявся від градуса на півдні. Це означало, що планета Земля зовсім не куля. Незабаром вимірювання привели вченого до думки, що Земля має форму яйця. Однак пізніше у вчених з’явилися свої теорії. Це стало темою дня, так як на дворі стояв вік просвітництва, і наука входила в моду. Знання форми нашої планети було дуже важливим. А виникла дискусія між Коссини і Ньютоном була настільки запеклою, що саме ця відправлена експедиція могла вирішити спір. Вимагалося небагато-немало практично виміряти кривизну Землі. Експедиція була воістину безприкладної і стала апофеозом епохи просвітництва і новою епохою експериментальної науки.

Прагнучи видалити спрагу знань, вчені попрямували до екватора в Перу. Для трьох вчених це була можливість блиснути. І заради цього вони були готові пожертвувати трьома роками життя. Але незабаром вони здійснили свою першу велику помилку. Через п’ять тижнів експедиція досягла Санто-Домінго в Карибському морі. Вони зробили зупинку, щоб випробувати інструменти, і дочекатися підсумків листування між французькими дипломантами та іспанцями, які правили в Перу. У них був час на те, щоб насолодитися відпочинком.

Санто-Домінго — це французька колонія здавалася раєм, де мешкають незвичайні і красиві люди. Ледь Луї Придатний керівник експедиції ступив на берег, як його захопила пристрасть до місцевої уродженки. Навіть у XVIII столітті він знав хто, а точніше, кращий друг дівчини. Але діамант не приніс нічого крім лиха. На жаль, Придатний купив діамант не на свої гроші — як глава експедиції він володів повним контролем над похідної скарбницею. Він витратив 1 тисячу екю, що в перерахунку на сучасну валюту становила 23 тисячі фунтів. Розтрата поставила все експедицію під загрозу. Втрата цих коштів на початковому етапі можна порівняти з катастрофою. Решти грошей ледь вистачало, щоб дістатися до Перу. Провал означав повернення додому, приниження і кінець кар’єри. Кондамина і Бугера сильно розлютило те, як їх соратник обійшовся з грошима. Вони сварилися між собою і знущалися над науковими працями один одного. Замість дружньої команди готової подолати всі негаразди, експедиція перетворилася на клубок змій, навіть не діставшись до Перу.

Дана галузь, особливо район Амазонки, не була вивчена. Там побували деякі європейці. Це було важкою втратою для будь експедиції, але для людей, у яких бракувало грошей і які не розмовляли один з одним, місія здавалася нездійсненною.

Десятого березня 1736 року вони всі вже дісталися до Перу. Але далі без грошей просуватися не могли, тому вони вирушили у столицю Quito (Кіто), бажаючи позичити грошей у іспанських властей. Щоб дістатися до Кіто їм належало подолати сотні незвіданих земель з дуже складним рельєфом. Семидесятиметровые ущелини, гігантські водоспади, до того ж вони щиро вірили, що в джунглях ховалися чудовиська, і одноокі канібали. Однак крім уявних створінь ці ліси таїли в собі справжні небезпеки — від ведмедів і змій до більш підступних вбивць — комах переносять смертельні хвороби.

Незабаром французькі першопрохідці самі зробили свою подорож ще більш складним. Вони так сильно посварилися, що більше не могли бачити один одного. В результаті люди вирішили йти різними шляхами, що було божевіллям і порушенням всіх правил першовідкривачів.

Придатний забрав провідників. Бугер слідував за ним на відстані. А Кондамін поодинці пробирався через один з найбільш небезпечних шляхів Землі. Він на каное піднявся за течією і дістався до річки Esmeraldas. Потім рушив углиб країни. Він був справжнім ученим, а це місце для нього було джерелом відкриттів. У кожній закруті річки зустрічалося щось нове. Незабаром Кондамін зробив перше наукове відкриття в ході експедиції. Коли він пробирався через джунглі, він наткнувся на групу індіанців кечуа, які збирали з дерев сік. Це була дивна тягуча субстанція. Такого вчений ніколи раніше не бачив. У свіжому вигляді за допомогою різних формочок вона приймає будь-який вид. Субстанція не пропускає вологу, а саме чудове якість — пружність. Тепер з неї роблять б’ються пляшки, взуття і порожнисті кулі, які можна розплющити, а після ослаблення тиску вони приймають первісну форму. Французький вчений Кондамін натрапив на каучук. Він відразу ж усвідомив потенціал даного матеріалу, і відправив додому насіння бразильської гевеї і опис каучуку. Після цього на ньому створювалися мільйонні статки, і виникали фінансові імперії.

Здавалося, що справи Кондамина йшли непогано, але незабаром він просто заблукав у джунглях. А два провідника втекли від нього. Він залишився зовсім один, якщо не вважати змій, тарантулів та інших плазунів. Йому довелося боротися зі стіною рослинності. В руках у нього був всього лише сокиру і ніякого досвіду виживання в джунглях. Тут все так хоче вкусити або вжалити. На щастя, він знайшов банани, які і допомогли йому вижити. Але через день Кондамін вже підхопив жовту лихоманку.

Поки Кондамін блукав у джунглях, інші учасники експедиції через 16 днів прибутку в Кіто. Оскільки за душею у них не було ні гроша, Придатний взявся вирішувати фінансові проблеми, які сам же і створив. Він зустрівся з іспанським губернатором Эльсайда і попросив позику грошей, яких потребувала експедиція. Але той відмовив. Це був удар. Самий знатний і багатий чоловік у Кіто був їхньою останньою надією. У французів не було вибору, їм залишалося чекати Кондамина, і сподіватися, що його високий соціальний статус допоможе переконати губернатора.

Після восьми днів хвороби і бананової дієти фортуна посміхнулася Кондамину. Лихоманка відступила, і одинак-мандрівник незабаром прибув у Кіто. Всі надії на порятунок поклали на нього.

Після зустрічі губернатор Эльсайда погодився, але з умовою, що вони відкриють крамницю, де зможуть продавати свої речі. Це було принизливо, але так їм вдалося протягнути кілька тижнів. Вам здасться, що це була перемога, однак це не особливо допомогло. Більше року далеко від дому, в іншій півкулі Землі без гроша за душею, ні одна мета експедиції не виконана. Надії на славу танули на очах, а попереду їх чекали ще більш тяжкі випробування.

Через 1 рік і 4 місяці експедиція, виснаживши свої ресурси, вирішила почати роботу зі скромними засобами, які у неї залишалися. Вчені вирушили до екватора, куди не ступала нога білої людини.

Фінансові проблеми продовжували терзати експедицію. Тоді Кондамін придумав зухвалий план. Незважаючи на тільки що випробувані в джунглях тяготи він зголосився піти за грошима в Ліму, що становило трохи чимало 2000 кілометрів суцільних джунглів. Під час цього переходу він зробив ще одне серйозне відкриття. Він побачив, як з кори хінних дерев отримують природний алкалоїд. Вчений був заінтригований, адже у XVIII столітті в Європі ще не могли боротися з малярією, а хінін як ліки був відомий, але діяв лише іноді.

Справа все в тому, що з трьох видів хінного дерева тільки червона кора допомагає проти малярії. В Європі цього не знали, а купці на цьому спекулювали і наживалися, продаючи наївним європейцям погану кору. Тільки завдяки Кондамину стало ясно, що тільки один з видів кори хінного дерева ефективніше інших. В наступні 200 років це було єдиним ефективним ліками від малярії, що врятувала мільйони життів.

З усієї французької команди, тільки Кондамина можна вважати справжнім дослідником. Він дійсно любив пригоди, і відчував потяг до зміни місць. Сміливість француза окупилася, коли він дістався до Ліми. Йому позичили 12 тисяч песо, що на сучасні гроші складає більше 200 тисяч фунтів стерлінгів. Він тріумфально повернувся до Бугеру і Годену.

Через стільки часу, пройшовши хвороби та втрату грошей, першопрохідці досягли екватора, свого першого пункту призначення. Саме екватор був їх метою в Перу. Саме тут їм належало виміряти кривизну Землі. Учені повинні були виміряти на екваторі градус широти і порівняти його з даними, які були отримані на півночі Франції. Оцінивши різницю, вони могли визначити справжню форму Землі. Цей план передбачав сходження на одну з найвищих вершин в світі гори Анди.

Анди були ключовим місцем для проведення вимірювань і першим етапом роботи — вимірювання лінії протяжністю сотні кілометрів уздовж екватора. Але на такій пересіченій місцевості цього можна домогтися за допомогою портновского метра або рулетки. Тому потрібно було розрахувати довжину цієї лінії математично, взявши за основу висоту піків гір. Учені повинні були вдатися до тріангуляції, ґрунтуючись на простій тригонометрії.

Хоча вже починалася реалізація наукової програми, суперечки між вченими не припинялися. І вони знову розділилися. Придатний діяв окремо, а більш наполегливі Бугер і Кондамін пішли своїм шляхом. Дві групи почали сходити на Анди, гора за горою. Вчені йшли до вершини, де збиралися встановити першу мітку, але чим вище вони піднімалися, тим гірше ставали умови, а завмерлими вони вже майже нічого не бачили з-за хмар. Незважаючи на цій французи продовжували йти. По мірі підйому їх самопочуття ставало все гірше. Їх мучили головні болі, нудота і страждали від зростаючої слабкості. Тому провиною було висотна хвороба.

Провівши 23 дня на вершині в жахливих умовах, вони не здавалися. Для справжніх першовідкривачів повернути назад було просто немислимо. На один вимір пішло 4 місяці.

Погода ставала все гірше. Стало ясно, що місія займе набагато більше часу, ніж передбачалося. Вони тижнями і місяцями чекали поліпшення погоди, щоб робити свою роботу.

Часу для роздумів було достатньо. Саме тоді Кондамину прийшла в голову чудова ідея. Це була думка, яка змінила і науку і звичайне життя, і досі впливає на нас. Це була ідея метричної системи. Справа в тому, що в той час у країнах, містах і селах не було еталона виміру, який допоміг би продавати один і той же товар за стандартною ціною. Кондамін постійно працював з таблицею мір і ваг, і одного разу він зрозумів, що треба щось міняти. Незабаром він розробив систему, яка вийшла за межі міст і країн, і охопила майже весь світ. Дана система заснована на розмірах земної кулі, тому і створила єдиний стандарт. Саме він розвинув ідею універсальної системи заходів. Так виникла метрична система. У 1793 році 1 метр прийняли за 40 мільйонну окружності Землі.

Кондамін розробляв цю ідею на протязі 3 місяців, поки експедиція подорожувала Андами, проводячи виміри. Тільки після 2 років перебування у горах вони, нарешті, завершили тріангуляцію, вимірявши лінію, тянувшуюся на сотні кілометрів. Хоча дружною командою їх назвати не можна, як учені вони не знали собі рівних. Зрештою, французи навчилися працювати в суворих умовах. Вони завершили польові дослідження, тепер залишилося тільки заміряти положення зірок.

Здавалося робота йшла до кінця, але в цій експедиції було не все слава богу. Після чотирьох років і 2 місяців від початку наукової експедиції в кінці триангулированной лінії лежав місто Cuenca. Вони прибули до нього для проведення спостереження за зірками. Тут їх чекав новий удар долі. Те, що відбулося далі просто неймовірно. Вчених запросили на бій биків, який після довгих років позбавлення повинен був підняття настрою. Придатний, Кандамин і Бугер зайняли місця. Внизу вони побачили Саньера експедиційного хірурга з місцевою дівчиною. З-за цього піднявся великий шум. Глядачі були в люті. Вони розсердилися, побачивши чужинця з місцевою дівчиною, яка до того ж була заручена з місцевим хлопцем. Злість перекинулася на всю французьку групу. Троє нагорі розуміли, чим це загрожує. Саньера вів себе скандально, від чого народ ще більше заводився. Раптом натовп стала закидати його камінням. Трійка злякалася і стала рятуватися втечею. Натовп кинувся за ними. Незабаром їм вже наступали на п’яти, розмахуючи шаблями і ножами. Зараз, коли місія наближалося до завершення, їх життя було в небезпеці. В результаті Саньера забили камінням. Чотири дні він вмирав мученицькою смертю.

Настав жовтень 1739 року. Вчені були далеко від Франції більше чотирьох років. Незважаючи на ворожу обстановку в місті вони не припинили наукові вишукування, і залишилися на місці, щоб провести візування зірок. Дослідження проводилися в церкві, використовуючи її як обсерваторію.

В результаті дослідження дозволили з’ясувати скільком градусам відповідала лінія Анд. Вони змогли розрахувати довжину одного градуса широти. А відсутність сучасних технологій зайняло розрахунки близько 3 років. Після цього роботи були завершені. Подорож, яке було розраховане на 3 роки, вже тривало 8 років і коштувало двох життів. Першовідкривачі витримали випробування джунглів, холодом, і замахами на вбивство, і все заради науки, все заради того, щоб отримати одне число, але яке важливе — 110,61 км — довжина градуси широти на екваторі. У порівнянні з градусом широти у Франції він був менше, що означало певну форму Землі — сфероид.

Отримані результати суттєво змінили морехідне справу і картографію. Але головним підсумком подорожі стали випадково зроблені відкриття.

Проте експедиція не дочекалася слави. Під кінець місії грошей залишилося тільки на те , щоб відправити додому одного з учених. П’єр Бугер використав шанс і повернувся додому героєм. Шарль Марі де ла Кондамін відправився на пошуки нових пригод. А Луї Придатний розчарувався в житті і не став повертатися в Європу. Так скромно закінчилася місія цих першовідкривачів науки.