Легендарний британський крейсер Белфаст

21


Крейсер «Белфаст» є єдиним в Європі артилерійським кораблем — учасником другої світової війни, які дожили до наших днів. У 1971 році він був встановлений на вічну стоянку, як крейсер «Аврора», майже в самому центрі Лондона.
крейсер Белфаст


Англійський крейсер «Белфаст» цікавий у багатьох відношеннях. По-перше, це самий потужний легкий крейсер за всю історію британського флоту. По-друге, йому довелося взяти активну участь у знаменитих битвах другої світової війни. Одна з найяскравіших історій — це вогненні рейси в Арктичному океані. Корабель брав участь в операціях по супроводу військових вантажів в Радянський Союз — вони вважалися найважчими операціями в історії світових воєн.
легендарний британський крейсер «Белфаст»


Крейсер «Белфаст» на початку війни підірвався на міні і надовго вийшов з ладу. Але потім помстився за себе сповна. Його зоряним часом став бій з німецьким лінкором «Шарнхорст» в грудні 1943 року, що завершився знищенням фашистського військового судна.

Британське Адміралтейство вважало крейсера важливим інструментом у здійсненні своєї морської політики. Раніше в цьому класі панували розбрат і хитання. З появою дредноутів відбулося розшарування крейсерів на класи. Лінійні крейсера, що стали наступниками броненосних крейсерів, дуже швидко перетворилися на різновид швидкохідних лінкорів. У роки першої світової війни найбільш активно такі кораблі будували в Англії та Німеччині.
крейсер «Belfast» на рейді

Крейсер «Белфаст» був побудований 17 березня 1938 року на верфі фірми «Harland & Wolff». Вступив до лав Британського флоту 3 серпня 1939 року. Відправною точкою при проектуванні «Белфаста» стала вимога збільшити число стовбурів 152 мм знарядь як мінімум до 15. Його можна вважати одним з найпотужніших в класі легких крейсерів. Товщина броньового пояса досягала 114 мм
крейсер «Belfast» владика морів


Авіаційне озброєння в 30-ті роки вважалося дуже важливим елементом бойової могутності великого корабля. На крейсері «Белфаст», як і його попередників постійно базувалося три гідролітака «Уолрус». Два з них зберігалися зі складеними крилами в індивідуальних ангарах в носовій надбудові, третій — відкрито на катапульті. Катапульта була пороховій. Підйом на борт літаків здійснювався двома 7-тонними електричними кранами, встановленими позаду катапульти. Розвиток радіолокації швидко звело нанівець значення гідролітаків як основного засобу ведення розвідки. Тому в ході ремонту в 1944 — 1945 роках гідролітаки з усім обладнанням зняли.
крейсер Белфаст справив залп


Серед численного сімейства британських легких крейсерів, «Belfast» відрізнявся від своїх побратимів бойовими якостями. По потужності озброєння та броньовий захисту він, безперечно, був лідером у своєму класі — «владики морів».
крейсер «Belfast» — мистецтво


Корабель «Белфаст» входив до складу 18 ескадри флоту Метрополії, і з перших днів ніс патрульну і розвідувальну службу в Атлантиці. У 1942 році активно брав участь у конвоюванні караванів JW-54A і B, RA-54A і B в СРСР. Після славних боїв кораблю потрібен капітальний ремонт. Він відправився в один з доків Англії, де пробув до травня 1945 року. Перебуваючи в ремонті, корабель отримав нове радіолокаційне обладнання, зенітне озброєння, а гідролітаки зняли за непотрібністю. Але його так і не довелося застосувати — закінчилася друга світова війна. В січні 1946 року, перебуваючи біля берегів Китаю, «Белфаст» був призначений флагманським кораблем 2-й крейсерській ескадри Тихоокеанського Британського флоту. У цій якості він, протягом майже двох років, перебував у східних водах, курсуючи між Індією, Новою Зеландією та Японією і тим самим забезпечуючи інтереси» ослаблій Британською імперією в цьому регіоні. З 15 жовтня 1947 року крейсер виведений в резерв і повертається в Портсмут. Після довгої перерви, з 12 травня 1955 року проходив службу в походах і відвідав Гонконг, Цейлон, Індію, Австралію і Сінгапур. Це були дружні візити. У 1962 році «Белфаст» побував в Перл-Харборі, в містах Тихоокеанського узбережжя США і Канади, а в червні повернувся в Англію.


У 1963 році він здійснив прощальний візит в столицю Північної Ірландії і став на якір в Девонпорте. Тут 24 серпня з його щогли був спущений адміральський прапор. До того часу позаду корабля залишилося близько 500000 миль.
крейсер-меморіал «Belfast»


Англійський крейсер підтримувався в зразковому порядку. Контр-адмірал Морган-Джайлз, в минулому командир крейсера «Белфест», наполіг на увічнення корабля. Його зусилля не пройшли дарма. Крейсер провели по річці Темза і встановили біля Тауера, а на борту відкрили філію Імперського військового музею.

Технічні характеристики крейсера «Belfast»:
Довжина — 192 м;
Ширина — 22,5 м;
Водотоннажність — 14200 тонн;
Судова силова установка — парова машина 4 котла, потужність 82500 л. с.;
Швидкість — 32,5 вузла;
Дальність плавання — 6500 миль;
Екіпаж — 1050 осіб;
Озброєння:
Знаряддя 152 мм – 12;
Знаряддя 102 мм -12;
Торпедні апарати 533 мм — 4;
Складу авіакрила:
Гідролітак «Walrus» — 3;