Підводний човен «Ваху» на війні

16



На північній частині японського острова Хоккайдо, на мисі Соя, омивається водами протоки Лаперуза, до 40-річчя закінчення другої світової війни в 1995 році звели меморіал американо-японської дружби. Вісімдесят американців сплять вічним сном у протоці Соя в дванадцяти кілометрах на північний захід від цього місця. Пам’ятник був споруджений членами Японської Атакуючої групи та родичами загиблих американців. «Старі вороги зустрілися, як брати, щоб показати, що країни будуть жити у світі, і війни ніколи знову не знищити дружбу, якої ми зараз насолоджуємося» — цей напис вирізьблена на граніті.

В 1943 році японські протичовнові сили в протоці Лаперуза, який японці називають протокою Соя, затопили американську підводний човен «Ваху», яка поверталася з бойового походу після «вдалого полювання» в Японському морі на декількох морських суден. У США ця підводний човен широко відома на момент загибелі вона була найрезультативнішою в американському флоті, її командир капітан-лейтенант Дадлі У. Мортон вважається в країні національним героєм. В Америці існує Фонд «Ваху», яким керує онук загиблого командира підводного човна Мортона — Брайан Маккіннон. Фонд об’єднує родичів і нащадків загиблого екіпажу і ставить своїм завданням збереження пам’яті загиблих, поширення відомостей про героїчні дії «Baxy» у другій світовій війні.

підводний човен «Baxy» на війні

До початку війни ВМС США мали на Тихому океані 51 підводний човен, що було явно недостатнім для успішного ведення бойових дій. Але, незважаючи на прискорене будівництво американською промисловістю нових ескадрених підводних човнів (2-3 підводного човна в місяць), успіхи в підводному боротьбі прийшли не відразу. Першою субмариною, домоглася регулярного бойового успіху в діях проти японців стала підводний човен «Baxy» під командуванням 35-річного досвідченого зухвалого підводника капітан-лейтенанта Дадлі У. Мортона. Эскадренная підводний човен «Baxy» (SS238) була закладена в 1940 році на суднобудівної верфі ВМФ у Мері-Айленд в Каліфорнії і після закінчення будівництва в 1942 році і відпрацювання завдань бойової підготовки в Сан-Дієго прибула в пункт постійного базування в Перл-Харбор.

Підводний човен «Baxy» була субмариною типу «Гэтоу», розроблена для дій на океанських комунікаціях противника. Своє ім’я підводний човен отримала традиційно для багатьох підводних човнів світу — за назвою однієї з хижих морських риб. Ваху — хижа океанічна риба сімейства скумбрієвих.
В кінці серпня 1942 року підводний човен «Baxy» вийшла у свій перший бойовий похід до Каролінським островів під командуванням капітан-лейтенанта Марвіна Кеннеді. Повернувшись у жовтні в Перл-Харбор, вона не мала перемог — лише пошкоджений транспорт водотоннажністю 6500 тонн. Через два тижні — другий похід до Соломоновим островам. Дублером командира в цей бойовий похід вийшов офіцер Дадлі У. Мортон. 10 грудня торпедним ударом був потоплений транспорт «Камои Мару» водотоннажністю 5300 тонн. 26 грудня підводний човен прибула в порт Брісбена в Австралії, де Мортон був призначений командиром. 16 січня 1943 року капітан Мортон вийшов у свій перший бойовий похід, маючи завдання — розвідати новий японський порт в гавані Роззяв на північно-східному узбережжі острова Нова Гвінея, запекла боротьба за який йшла в цей час між японцями і американцями. Не маючи навіть карти гавані, Мортон днем сміливо ввійшов у порт в підводному положенні, використовуючи перископ і гідролокатор. Провівши розвідку порту, він виявив, що виходить з порту японський есмінець «Хэрусэме» і під перископом провів його атаку чотирма торпедами з носових торпедних апаратів з дистанції дев’ять кабельтових (1700 м), але, на жаль безрезультатно. Виявивши підводний човен, есмінець кинувся до неї. Мортон випустив п’яту торпеду з дистанції шість кабельтових, але вона знову пройшла мимо цілі. Коли Мортон випустив з носового торпедного апарату останню торпеду, відстань, яка підводний човен від ескадреного міноносця, не перевищувало чотирьох кабельтов (740 м) і продовжувало скорочуватися з неймовірною швидкістю. Есмінець не витримав атаки і відвернув — через 25 секунд пролунав оглушливий вибух. З есмінцем було покінчено. Есмінець затонув, рухаючись до берега, але згодом був піднятий японцями і відновлений через три місяці. Мортон таємно вийшов з гавані під вибухи глибинних бомб і артилерійських снарядів та продовжив рух в район патрулювання.

затоплення підводним човном «Ваху» японського судна «Nitu Mary», 23 березня 1943 року. Знімок зроблений через перископ


У капітана Мортона була своя тактика. Він атакував ворога, тільки спостерігаючи його в перископ і з невеликих, найвигідніших дистанцій до 10-15 кабельтових. При цьому сам спостереження в перископ не вів, а доручав це при атаці своєму старшому помічникові, холоднокровному лейтенанту Річарду О Кейна, який постійно доповідав командиру дані про спостережуваної мети. Сам же командир виробляв за цими даними розрахунки по маневруванню підводні човни для торпедної атаки, проводив атаку цілі та ухилення від переслідування. Це була нова тактика, вона вимагала сміливості командира і майстерності всього екіпажу, але була пов’язана з великою небезпекою для підводного човна. Надалі, в цьому поході 26 січня «Ваху» виявила конвой з чотирьох суден і розгромила його в ході бою, знищивши при цьому транспорт з військами.

Після перемоги американців в боях за острів Гуадалканал в лютому 1943 року почалося їх просування на північ. Дії підводних човнів перенеслися ближче до Японії. 23 лютого підводний човен «Ваху» вийшла в четвертий бойовий похід з бази Перл-Харбор і взяла курс води Східно-Китайського і Жовтого морів. Підводники називали Жовте море «японським ставком» з-за порівняно малої глибини, на яку може піти підводний човен при ухиленні від контратак, але командир не збирався відлежуватися на грунті, а вирішив діяти на підходах до місцевих портів. За десять діб перебування на позиції підводний човен затопила дев’ять суден противника загальною водотоннажністю 20000 тонн, причому два з них артилерією. Такого успіху ще ніхто не досягав. Наступним похід в травні в район на північний схід від острова Хонсю — потоплено ще три судна. Провівши плановий ремонт підводного човна на верфі Мері-Айленд, Мортон домігся у Локвуда дозволу здійснити похід в Японське море, куди вже заходили дві американські підводні човни в червні 1943 року, але не досягли серйозних результатів. У серпні підводний човен «Ваху» перебуваючи в надводному положенні, форсувала замінований японцями протоку Лаперуза і вийшла в Японське море. Але в цей похід Мортон вийшов без свого старпома — Дік о’кейн отримав призначення командиром підводного човна «Тэнг». Протягом чотирьох діб Мортон виявив 12 японських суден і атакував дев’ять з них, але все безрезультатно — торпеди не вибухали. Доведений до відчаю, він попросив дозволу повернутися на базу. Локвуд це дозвіл дав, але не очікував його прибуття в рекордно короткий термін — за 11 днів, та ще з шістьма полоненими японськими рибалками. При поверненні капітан Мортон потопив чотири японських сампана артилерією. В Перл-Харборі Мортон рвав і метав, несправні торпеди зірвали похід. Вперше підводний човен «Ваху» під його командуванням повернулася без перемог. Він зажадав завантаження йому нових електричних торпед і відправки назад в Японське море. Після отримання недавно прийнятих на озброєння бесследных торпед, підводний човен знову вийшла на полювання.

9 вересня підводний човен з Перл-Харбора вийшла до атол Мідуей, звідти 13 вересня до протоки Лаперуза. З цього дня Мортон дотримувався повне радіомовчання, побоюючись радиопеленгования підводного човна японцями. Субмарина повинна була пройти протоку Лаперуза 20 вересня і діяти в Японському морі на південь 43параллели. Повернення її планувалося через протоку Лаперуза 21 жовтня, а перше донесення вона повинна була дати після проходу Курильської гряди близько 23 жовтня. Вже дуже скоро американці змогли дізнатися про успішні дії Мортона — токійське радіо передало всьому світу повідомлення про те, що 5 жовтня поблизу західного узбережжя острова Хонсю американська підводний човен потопив великий залізничний пором «Конрон-Мару» водотоннажністю 8000 тонн, який курсував між Японією і Кореєю через Цусимский протоку. Пором затонув протягом декількох секунд і забрав із собою життя 544 людей. Загибель порома привела в замішання штаб японських протичовнових сил. Корейська протока вважався «японськими священними водами». Потопити його могла тільки підводний човен «Ваху», яка була єдиною в цьому районі. Тривога за долю найкращої підводного човна американського флоту командування виникла, коли вже інша підводний човен «Софиш» доповіла про вихід з Японського моря і закінчення строку подання донесення підводним човном «Ваху» про проході Курильських островів. Ні підводний човен «Софиш», яка спробувала увійти в контакт з «Ваху», ні літаки, спеціально послані з Мидуэя для її пошуку по маршруту, не змогли виявити ніяких слідів Мортона. Скоро настав час, коли Локвуду довелося внести підводний човен «Ваху» в список «не повернулися» кораблів. З проведеного аналізу в своєму останньому поході підводний човен «Ваху» затопила чотири судна, довівши свій бойовий рахунок до 20 потоплених суден сумарним водотоннажністю понад 60000 тонн. Такого результату досяг Дадлі Мортон за 10 місяців свого командування «Ваху». До моменту загибелі він очолював список кращих американських підводників і лише до кінця війни.

Повоєнний розслідування показало, що 11 жовтня 1943 року японський протичовновий літак, який проводив дозор в протоці Лаперуза, о 9 год 20 хвилин виявив в 12 милях на північ від мису Соя невелике масляна пляма розмірами 5 на 10 м і біля нього рубку підводного човна. Після нанесення бомбового удару двома бомбами підводний човен занурилася, але фонтанування палива і бульбашок повітря збільшилася. Літаки, викликані з авіабаз Вакканаї і Отару, поперемінно виробляли бомбометання. Підводний човен повернула на вихід з протоки і йшла під водою на захід, але пляма випливає палива і слід від бульбашок повітря весь час збільшувалися. Вийшли з найближчого порту Вакканаї п’ять японських протичовнових кораблів провели тривале, протягом п’яти годин бомбометання, скинувши 64 глибинні бомби в район виявленого плями. Авіація здійснила протягом семи годин 14 атак, скинувши 36 бомб. Атаки тривали до 17 год 45 хв. Тому загинула знаменита підводний човен «Ваху» із 80-ю підводниками на борту.

приблизні координати району загибелі підводного човна «Ваху» в японському протоці Лаперуза