У серпні 2009 року розпочалася масштабна реконструкція знаменитого Панамського каналу, який з’єднує Тихий і Атлантичний океани, тим самим має стратегічне значення для країни.

Роботи з будівництва нової системи шлюзів, яка дозволить каналу пропускати танкери, і контейнеровози водотоннажністю понад 300000 тонн, доручено виконати консорціуму під керівництвом іспанської компанії «Sacyr Vallehermoso».

Нагадаю, що на будівництво Панамського каналу було десять років і близько 400 мільйонів доларів США. Перше судно по нитці каналу минуло 15 серпня 1914 року, а офіційне відкриття відбулося 12 червня 1920 року. Панамський канал контролювався США до 31 грудня 1999 року, після чого був переданий уряду Панами.


Роботи з реконструкції каналу повинні бути завершені до свого столітнього ювілею в 2014 році. В даний час він експлуатується цілодобово з навантаженням, досягає 90 відсотків від теоретичної максимальної пропускної здатності, що і стало першочерговою причиною змусити керівництво країни прийняти рішення на його розширення.

На ці роботи буде витрачено близько 5,25 мільярдів доларів. Очікується, що завдяки змінам у системі шлюзів до 2015 року бюджет Панами буде щорічно отримувати 2,5 мільярдів доларів, а до 2025 року доходи зростуть до 4,3 мільярдів.