Великий першовідкривач Вільям Баренц

23


В середині XVI століття в південних і західних водах панували іспанські і португальські мореплавці. Для першопрохідців держав Північної Європи залишалося лише освоїти полярний архіпелаг.
Перші спроби пошуку Північно-Східного проходу через Льодовитий океан здійснювали англійці. Це не могло залишитися не поміченим голландськими купцями, які вже давно вели торговельні відносини з Росією. Прагнучи утримати позиції від конкуренції, уряд Нідерландів у 1593 році заснувала своє представництво в Москві. Її очолив Балтазар Мушерон. Він запропонував відправити експедицію на пошук північного морського шляху в Азіатські країни. Експедиція складалася з чотирьох кораблів «Меркурій», «Лебедєв» (інші назви невідомі). Очолив експедицію Вільям Баренц.


Він народився в 1550 році на острові Тер-Шилінг північніше Голландії в сім’ї селянина. Завдяки своїм здібностям і енергії він швидко оволодів знаннями морської справи. Будучи хорошим капітаном, йому відразу довірили командування кораблями експедиції.
Вільям Баренц


Натовп людей висипала на набережну Амстердама спекотним травневим днем 1594 року для проводжання кораблів в далекий похід.
кораблі «Меркурій» і «Лебедєв»

Вітер наповнив вітрила судів, і вони повільно відійшли від берега. Сорокачотирирічний капітан Вільям Баренц гордо дивився вдалину, розмірковуючи про майбутню подорож. Між капітанами кораблів виникли розбіжності про курс прямування. Капітани Тегалес і Най пропонували йти на схід, в теж час Вільям Баренц наполягав на спробі обійти з півночі лежить на шляху Нову Землю. Він знав, що протоки північного регіону можуть виявитися закритими льодом, і сподівався після острова Нова Земля знайти вільний для плавання море.


Кораблі розділилися: капітани Най і Тетгалес пішли на схід, а капітан Вільям Баренц направив «Меркурій» на Нову Землю. Моряки вже 4 липня побачили західний берег Північного острова. Тут же голландці вперше побачили лежбище моржів, а пізніше здалися крижані поля. В кінці липня експедиція підійшла до мису Крижаної — північна точка острова Нова Земля. Ледь не досягши Карського моря, мандрівники розгорнули кораблі і попрямували в Голландію: запаси води і провізії закінчувалися. Так завершилася перша морська подорож Вільяма Баренца. Воно дало певні плоди — через рік уряд спорядило другу експедицію. Вона складалася з шести кораблів і була найбільшою в історії Нідерландів. На жаль, вона не дала ніяких результатів.

Кораблі дійшли до острова Місцевий в Карському морі, і повернули назад. Старшим був призначений Карнелис Най, Вільям Баренц на час походу виконував обов’язки головного штурмана флотилії. Невдачі не зламали відважного капітана Баренца. Йому вдалося переконати сенат у відправці нової експедиції, і крім цього була призначена премія в 25000 гульденів за відкриття північного морського шляху. Вільям Баренц був призначений керівником.
карта Вільяма Баренца

Під час прямування у липні 1596 року знову з’явилися розбіжності. Баренц наполягав на шляху в напрямку Сходу. Його підтримав командир судна «Меркурій» і вони попрямували до Нової Землі. Інші кораблі пішли на північ. Незабаром досягши берега, моряки піднялися на високу гору і звідти побачили море, яке було без льоду. Вільям Баренц хотів скоріше відправитися туди, але в той же день лід обступив корабель. Вдень і вночі екіпаж вів боротьбу за порятунок судна.
екіпаж постійно вів боротьбу за порятунок судна


Стиснення льодів тривало. Зламався кермо. Передбачаючи інші труднощі, Вільям Баренц з моряками перебрався на берег, де і прожили в побудованому з останків корабля будинку. Десять місяців люди провели в таких умовах. Мандрівникам довелося перенести суворі випробування і пережити нестерпні труднощі арктичної зими. Це була перша зимівля європейців в цих широтах. Великий мореплавець Вільям Баренц тяжко захворів, але своїм товаришам він вселяв віру і надію на швидке повернення. Незважаючи на проблеми зі здоров’ям він проводив астрономічні спостереження; під його керівництвом вимірювалися глибини і бралися проби ґрунту, згодом ці дані стали цінними відомостями для географів.
втрата керівника

Вільям Баренц помер 20 червня 1597 року і був похований у водах моря, яке незабаром назвали в його честь, а також один з двох островів, знаходиться на східному узбережжі Шпіцбергена.
Баренцове море і острів

узбережжя безлюдного острова Баренца

Нова Земля з супутника


У 1597 році 14 червня учасники експедиції на двох човнах вийшли в зворотний шлях. У боротьбі з льодами шлюпки голландців 28 липня досягли острова, де зустріли два російських судна. Пізніше його супутники повернулися додому на голландському кораблі, який знаходився в Кольському затоці. Завдяки їх витримці і честолюбства, весь світ дізнався про відкриття Вільяма Баренца.