Суду-пастки

16

судно-пастка «Prince Charles»


Цей тип кораблів був створений англійцями, найімовірніше, від відчаю. Адже з початку війни практично ніяких способів боротьби з підводними човнами не було. До середини другої світової війни, коли з’явилися реактивні бомбомети, надійного засобу знищення підводних човнів просто не існувало, тому англійці були просто змушені піти на крайні заходи. Адже екіпаж судна-пастки добровільно підставляв себе під ворожі торпеди і снаряди. Не просто ризикував, як команда військового корабля, а цілком свідомо перетворювався на живу принаду. Небезпека подібної роботи не можна недооцінювати, адже підводний човен могла знищити судно-пастку торпедами, не піднімаючись на поверхню. Ставка робилася на прагнення німецьких капітанів економити дорогоцінні торпеди. Знищувати дрібні військові кораблі вони воліли артилерією, приберігаючи торпеди для більш цінною мішені.

Так було визначено силует судна-пастки. Це було невелике військове судно, переобладнане з пароплава або траулера і укомплектоване моряками Королівського британського флоту. Корабель був озброєний кількома добре захищеними знаряддями. Суду-пастки діяли наступним чином. Коли субмарина піднімалася на поверхню поруч з таким кораблем, на його борту починалася паніка, яку зображала спеціальна «панічна партія». Люди металися по палубі і кричали. На воду спускалися шлюпки, які відразу переверталися. А в цей час артилеристи, укриті за фальшбортами, точно наводили гармати і чекали наказу капітана. Як тільки командир субмарини забував про обережність, на щоглі судна-пастки злітав військовий прапор і знаряддя випускали перші снаряди. Починалася смертельна битва, де ставкою була швидкість. Якщо човен не буде знищена з першим залпом, вона встигне зануритися під воду, і тоді судно-пастка стане мішенню для торпед. Природно, для підвищення живучості трюми таких судів були заповнені порожніми бочками або колодами, але все одно долі викритої «принади» позаздрити було не можна.

Вперше ідею створення таких морських суден висунув у листопаді 1914 року командир військово-морської бази в Портсмуті адмірал Хедуорт Мье. 29 листопада в перший похід вирушило перше судно-пастка «Викториэн», за яким пішли інші. Однак результату довелося чекати дуже довго. Лише в червні 1915 року була знищена перша німецька підводний човен.

Увечері 21 липня 1915 року в море вийшов малий вугляр «Prince Charles», яким командував лейтенант Уордлоу. Крім звичайної команди, на ньому знаходилися 9 моряків королівського флоту. Корабель був озброєний одним 76 мм та 51 мм знаряддями. Завданням військового судна було здійснення крейсерства в районі острова Порт Рона, де останнім часом стали часто з’являтися німецькі човни. 24 липня о 18:20 з судна-пастки «Prince Charles» помітили яке дрейфує судно. Це був датський пароплав «Луїза». Через 15 хвилин екіпаж судна помітив підводний човен, що знаходився неподалік.

Капітан корабля нічого не робив, роблячи вигляд, що не бачить човен, і продовжував слідувати колишнім курсом. Однак гармаші зайняли місця згідно бойового розрахунку, а «панічна партія» зібралася на палубі. Німецька човен U-36 залишила датський пароплав і попрямувала назустріч судну «Prince Charles». Близько 19:00 дистанція між кораблями скоротилася до 1000 метрів. Після чого з човна був зроблений постріл. Капітан корабля наказала застопорити хід. Снаряд пролетів над щоглами, і екіпаж судна підняв торговий прапор і застопорив машини. Команда почала гарячково спускати рятувальні шлюпки, зображуючи поведінка переляканих людей. Другий снаряд пролетів між димарем і фок-щоглою. Коли дистанція скоротилася до 600 метрів, субмарина розгорнулася бортом і відкрила вогонь на ураження. Уордлоу повинен був прийняти фатальне рішення: продовжувати зображати жертву або дати відсіч. Так як німці явно не збиралися наближатися, він вибрав друге.

На щоглі корабля замайорів прапор Святого Георгія. З лівого знаряддя пролунав перший залп. Ефект був приголомшливим. Артилеристи-підводники в паніці покинули знаряддя і стрімко кинулися в рубку. В цей час снаряд судна-пастки «Prince Charles» влучив у корпус човна приблизно в 5 метрах від керма. Субмарина розгорнулася другим бортом і спробувала зануритися під воду, але було вже пізно. Військове судно пішло на зближення, ведучи артилерійський вогонь, і досягаючи кількох точних влучень. Човен сильно накренилася, і її команда почала вибігати на палубу. Незабаром субмарина зникла під водою, а пароплав «Prince Charles» зумів підібрати лише 15 чоловік з 33. В результаті проведення слідства з врятованими підводниками з’ясувалося, що човен U-36 за час походу встигла затопити 8 траулерів і один пароплав.

пароплав «HMS Baralong»


Розповідь про суди-пастках буде вважатися неповним, якщо не згадати про знаменитого пароплаві «HMS Baralong». Це судно відомо не тільки тим, що знищило субмарину U-27 і U-41, але і тим, що з ним був пов’язаний досить гучний скандал.

12 серпня пароплав «HMS Baralong» патрулював територію приблизно в 100 милях на південь від Куїнстауна. Він був замаскований під американське пасажирське судно, на щоглі якого красувався американський прапор. О 15:00 з пароплава помітили дивно маневрирующее судно. Це було торгове судно «Nicosian», везущее рогату худобу для британської армії. Незабаром від нього було отримано радіо, що його переслідує підводний човен, а пізніше — що судно захоплене німцями. Пароплав «HMS Baralong» попрямував на виручку. До того часу беззахисна команда «Nicosian» перебувала в шлюпках, а човен U-27 розстрілювала транспорт.

Помітивши підмогу, субмарина кинулася назустріч пароплаву «HMS Baralong», на борту якого команда поспішно змінювала прапор і готувалася до атаки. Трохи наблизившись, англійці відкрили вогонь. Так як дистанція не перевищувала 600 метрів, човен відразу отримала безліч влучень і швидко затонув. Разом з субмариною загинув її командир, один з кращих німецьких підводників, капітан-лейтенант Вегенер.

Коли екіпаж судна повернувся в США, історія масово обговорювалася, і уряд Німеччини стверджувала, що екіпаж судна «HMS Baralong» скоїв злочин. Суперечка тривав ще деякий час і став відомий як Баралонгский інцидент.

Суду-пастки також переобладнали і з вітрильних кораблів, хоча вони не досягали вагомих перемог. Це була вже справжня екзотика, але воювали вітрильники по-справжньому. Яскравим прикладом ведення морських битви була «замаскована» баркентина «Гелик» в квітні 1917 року, озброєна двома 76 мм знаряддями, прийняла бій з німецьким підводним човном.

19 квітня баркентина «Гелик» йшла, як кажуть під усіма вітрилами і знаходилося в 48 кілометрах на південь від мису Олд-Хед-оф-Кінсейл. Погода стояла майже безвітряна. Несподівано в 4 румбах по правому борту здалася підводний човен. Вона перебувала в 5000 метрів від судна-пастки.

Німецькі підводники, навчені сумним досвідом, застосували звичайну тактику 1917 року — відкрили вогонь з великої дистанції. Човні вдалося зробити шість ударів, у результаті яких осколками снарядів було вбито двох матросів і поранено ще чотирьох. Крім того, на вітрильному судні був сильно пошкоджений такелаж. О 18:50 баркентина відкрила у відповідь вогонь. Німці провели ще кілька пострілів, але потім вирішили не ризикувати і випустили торпеду, від якої вітрильне судно дивом увернулось. Потім моряки знову пустили в хід носове знаряддя, з якого прозвучало чотири постріли. Кілька снарядів потрапили в човен. Перестрілка тривала до 19:00, після чого німецька човен розвернулася і взяла курс на південний захід, продовжуючи вести вогонь. Попадання німецьких снарядів зрешетили палубну цистерну з прісною водою. Незабаром вітер остаточно вірш і баркентина «Гелик» повністю втратила хід, хоча обидва знаряддя могли вести вогонь. Приблизно у 20:10 німецька субмарина припинила бій і пішла на глибину. Бій закінчився внічию. Обидва корабля в рівній мірі отримали пошкодження, але кожен з них своїм ходом дістався до своєї бази.