Трафальгарское бій

24


На історичні події в Європі кінця XVIII початку XIX століття головним чином впливав одна людина, Наполеон Бонапарт. Французи мали перевагу вже в 1803 році, але помисли імператора простягалися через протоку Ла-Манш до британських островів. Наполеон не сумнівався, що коли-небудь йому випаде нагода перемогти заклятого ворога. Він також усвідомлював, що підкорення Великобританії неможливе без підкорення британського флоту. Його спроба досягти наміченої мети вилилося в криваве морська битва неподалік від іспанського міста Кадіс. Цей морський бій став одним з відомих у світовій історії військового флоту, і сьогодні його називають Трафальгарским морським боєм.
У 1805 році основний наземної силою Європи була армія Першої французької імперії під командуванням Наполеона. На море головною силою був королівський військово-морський флот Великобританії. В ході війни Британія ввела морську блокаду Франції, що вплинуло на торгівлю і не дозволило їй мобілізувати наявні морські сили. Незважаючи на пару вдалих проривів морської блокади, французьким військовим кораблям не вдалося остаточно припинити дії британського флоту, який міг здійснювати атаки, як на своїй території, так і за її межами. Наполеон проводив схожу політику: їм була заснована континентальна блокада, що забороняє всім підвладним і залежним від Франції країнам, а також її союзникам вести торгівлю з Британськими островами. Таким чином, була порушена зв’язок Великобританії з Європою, що призвело до вимушеної атаці ворога на землі.
Після того як Третя коаліція оголосила війну Франції після нетривалого Амьенского світу, Наполеон, який втратив флоту мимоволі повернувся до колишніх планів завоювання Англії. Основна частина французького флоту перебувала у Бресті (півострів Бретані) і в Тулоні на узбережжі Середземного моря. Наполеон же розбив свій табір в Булонии. Цей порт був обраний не випадково. Він мав невелику відстань до Англії, а також в давнину вторгнення Юлія Цезаря в Англію з цього плацдарму увінчалося успіхом. Незабаром тиха Булонская гавань з 5 тисячами жителів, перетворилася в портове місто з населенням 40 тисяч чоловік, ставши ідеальним опорним пунктом для вторгнення в Англію. У короткий термін тут виріс порт готовий приймати кращі сучасні кораблі і судна. Крім цього на боці Франції був іспанський флот, що базується в Кадісі і Ферроле.
Морський план Наполеона полягав у тому, що французькі військово-морські сили в Середземному морі і іспанський військовий флот в Кадісі повинні були прорвати морську блокаду і з’єднатися в Вест-Індії. Після цього їм пропонувалося допомогти французьким силам в Бресті вирватися з блокади і очистити Ла-Манш від англійських вітрильних кораблів, щоб забезпечити безпечну висадку десанту. Самим відповідальним офіцером, якому можна було довірити командування Середземним флотом Наполеона, був П’єр-Шарль Вільнев.
Цим часом в Булонию стягувалися великі сили. На верфях всіх Франції будувалися канонерські човни, плоскодонки, шаланди. З усіх боків сипалися пожертви для створення величезного військового флоту. Проводилася тотальна мобілізація. Вдень і вночі в порту кипіла робота. У кожного француза була в серці надія взяти реванш і помститися Англії. Всі погляди були спрямовані в море.
Добірні сили проходили щоденне навчання. У підсумку в Булоні було зосереджено близько 150 тисяч солдатів, 72 тисячі піхотинців, 9 тисяч канонірів, 400 одиниць важкої артилерії і флот, що налічує 21 тисячу моряків. Залишалося лише виманити британський флот з Ла-Маншу, так як десант був абсолютно беззахисним перед британськими лінійними кораблями.
Така чисельність, звичайно ж, не могла не турбувати Англію. Крім того вони знали, що по ту сторону Ла-Маншу варто краща армія в Європі, яка була готова до бою.
Спостерігаючи за посиленням французької армії, британське співтовариство вимагає від свого уряду відповідних дій. В результаті були прийняті заходи щодо зміцнення оборонних споруд, а також відновлення військового флоту. Так у 1803 році на службу було додатково прийнято 20 тисяч чоловік, головним чином з числа моряків торгового флоту. Всього за рік у британців з’явилося 80 нових військових кораблів.
На початку XIX століття ще до будівництва нових кораблів британський флот був самим професійним у світі. Матроси і офіцери мали за плечима прекрасне навчання. Вони були досвідчені, дисципліновані і являли собою грізну військову силу. Французькі моряки не відчували нестачі хоробрості однак вони поступалися британцям в мистецтві мореплавання і досвіду.
Тим часом адмірал П’єр Вільнев був призначений командувачем Об’єднаним флотом Франції та Іспанії, який тримав свій прапор на флагманському кораблі «Bucentaure». Це було новітнє блискаюче двопалубне судно з добре навченої командою, має 80 гармат.
Союзники спільними зусиллями розробили план, за яким передбачалося уявним походом заманити британський флот в Карибське море, щоб виграти час для військового вторгнення в Англію через протоку Ла-Манш. Адмірал П’єр Вільнев повинен слідувати в Вест-Індію, йдучи від переслідування противника, а потім, возз’єднавшись з іспанським флотом, повернутися в Європу, щоб у військовій операції зіграти свою роль.
Отже, 30 березня 1805 року Адмірал П’єр Вільнев вийшов з порту Тулона, і, прорвавши блокаду Нельсона, відправився на Мартініку. Адмірал Нельсон взяв курс за ворожими кораблями.
Постійно втікаючи від погоні французам довелося нелегко. Кораблі спеціально не заходили в порти для поповнення запасів. Крім того в Атлантиці почалися жорстокі шторми. 22 липня 1805 року 20 кораблів адмірала Вільньова у складі 14 французьких і 6 іспанських вітрильників в умовах густого туману зіткнулися біля мису Фіністерре з 15 військовими судами адмірала Колдера, який рушив їм назустріч. Незабаром британці зникли в тумані, а французи на ранок не дорахувалися двох іспанських кораблів.
Витративши на морське подорож близько 6 тижнів, в результаті якого захворіло близько 1000 осіб, призвела Вільнева і команди кораблів в розгубленість. Адмірал, втрачає з кожним днем надію на успіх своєї місії, не знав, куди йти далі. Оскільки початковий план здійснити не вдалося, він зі своїми кораблями відправився назад в Кадіс. Прибувши в Кадіс у вересні 1805 року, до розчарування Вільньова його кораблі не змогли поповнити запаси, так як грошей не прислали. Лазарет був переповнений хворими на цингу, дизентерію, сухоти й іншими хворобами. Бойовий дух падав.
Положення французів ускладнилося ще й тим, що Нельсон дізнався про їхні плани в найдрібніших подробицях. Він відправив свої кораблі через Атлантику, і став на якірну стоянку біля Гібралтару ще до того як Вільнев прибув в Финистерр. Цим маневром Нельсон перекрив французам шлях до Британії, і почав готуватися до морського бою.
Наполеон дізнавшись, що адмірал Вільнев повернувся в порт Кадіс, у гніві наказав зняти його з посади, замінивши флотоводця віце-адміралом Розелі. Також імператор 17 вересня 1805 року направив Вильневу наказ, в якому говорилося, щоб він усім об’єднаним флотом знявся з якоря, і прибув в Картахену, де з’єднавшись з силами іспанського контр-адмірала Сальседо, висадив війська в Неаполі. З цього плацдарму ворог і повинен був з півночі вторгнутися в Неаполітанське королівство. Але до нещастя імператора, Розелі затримався в дорозі та не встиг взяти командування об’єднаної ескадри до битви при Трафальгарі. А Вільнев, якого підстьобувало призначення Розелі, вирішив виконати наказ імператора і покинув порт Кадіс. 18 жовтня адмірал Вільнев віддав наказ 33 линкорам, 5 фрегатам і 2 бригам йти до Гібралтару.
схема розташування кораблів під час Трафальгарского морського бою

21 жовтня 1805 року Вільнев поблизу мису Трафальгар повів свої екіпажі кораблів на морський бій. За кілька місяців до битви ще в Тулоні, французький адмірал виклав командирам кораблів план консервативних англійців. Британці не удовольствуются єдиною лінією кораблів паралельно французькому строю, вони виставлять дві колони під прямим кутом до них і спробує прорвати французький корабельний лад в декількох місцях, щоб потім добити розрізнені сили. Крім того 33 французьких корабля, проти 27 англійських судна, вважалося якимось перевагою. Однак знаряддя кораблів адмірала Вільньова були не зовсім точними і мало завдавали шкоди, а перезарядка була надмірно довга.
План британців був навмисно простий. Вони роздягнули флот на дві ескадри. Однією командував адмірал Гораціо Нельсон, який мав намір розірвати ланцюг ворога і знищити кораблі, що знаходяться в авангарді і в центрі, а друга ескадра під командуванням контр-адмірала Катберт Коллингвуда повинна була атакувати противника з тилу.
О 06:00 21 жовтня 1805 року британський флот вишикувалася в дві лінії. Флагманським кораблем першої лінії, що складається з 15 кораблів, був лінкор «Royal Sovereign», на якому йшов контр-адмірал Коллінгвуд. Друга лінія під командуванням адмірала Нельсона складалася з 12 кораблів, а флагманом був лінкор «Victory». Дерев’яні палуби були посипані піском, який захищав від вогню і вбирав кров. Прибравши все зайве, що могло перешкодити, матроси приготувалися до бою.
О 08:00 адмірал Вільнев віддав наказ змінити курс і повернутися в Кадіс. Такий маневр перед початком морського бою засмутив бойовий порядок. Французько-іспанський флот, що представляє собою дію у вигляді півмісяць, вигнутий вправо в сторону материка, почав як попало розгортатися. В строю кораблів з’явилися небезпечні розриви дистанції, а деякі кораблі, щоб не зіткнутися з сусідом, були змушені «випасти» з ладу. Адмірал Нельсон тим часом наближався. Він мав намір розбити лінію до того, як французькі вітрильники наблизяться до Кадису. І це йому вдалося. Почалося велике морське бій. Полетіли ядра, стали ламатися та падати щогли, гинули люди, кричали поранені. Стояв повний пекло.



У ряді битв, в яких перемогу здобували британці, французи займали оборонну позицію. Вони прагнули обмежити збиток і збільшити шанси на відступ. Така позиція французів вилилася в збиткову військову тактику. Наприклад, збройовим розрахунками було наказано цілитися в щогли і снасті, щоб позбавити противника можливості переслідувати французькі кораблі у випадку їхнього відступу. Британці завжди цілилися в корпус судна, щоб вбити або покалічити команду супротивника. В тактиці ведення морського бою найефективнішим вважався поздовжній обстріл ворожих кораблів, при цьому обстріл вівся в кормову частину. У цьому випадку при точному попаданні ядра проносилися від корми до носа, завдаючи судну неймовірний збиток по всій його довжині. Під час битви при Трафальгарі від такого обстрілу постраждав французький флагманський корабель «Bucentaure», який спустив прапор, і Вільнев здався в полон. В ході сутички не завжди виходило виконати складний маневр, необхідний для поздовжньої атаки корабля. Іноді кораблі ставали бортами один одному і відкривали вогонь з короткої відстані. Якщо команда корабля, що пережила страшний обстріл виживала, то її чекала рукопашна сутичка. Противники часто прагнули захопити кораблі один одного.
У ті дні тактику морського бою диктували практичні особливості та оснащення кораблів. Знаряддя перебували головним чином по бортах. Це означало, що перед тим як почати обстріл корабель повинен розвернутися бортом до супротивника. Часто вітрильні кораблі шикувалися суцільними лініями, що дозволяло їм активно оборонятися. Розірвати таку лінію було непросто. Для цього треба було пройти повз двох кораблів противника, обстрілюючи їх з обох бортів.
У Трафальгарській битві найбільш великим кораблями були 100-гарматні трехпалубные лінкори, знаряддя яких розміщувалися на всіх палубах. Однак більша частина вітрильних суден була двухпалубными 74-гарматними кораблями. Довжина дубового корпусу таких кораблів становила 48 м. Команда 74-гарматного корабля складалася з 600 чоловік, а трехпалубного лінкора — 800 осіб. Лінійне знаряддя кожного військового флоту була 32-фунтова гармата, що стріляла сталевими ядрами вагою 32 фунти (14,5 кг). Вони розміщувалися на нижній палубі, а більш легкі гармати стріляли ядрами 24, 16 і 8 фунтів, розташованими на верхній і середній палубі. Кожне знаряддя було встановлено на лафеті, чотириколісному пристрої, з допомогою якого її відкочували, щоб зарядити ядром. В одному гарматному розрахунку було 7 чоловік, які відповідали за своєчасно заряджену гармату, і постріл, що виробляється строго по команді. В ствол гармати містився заряд з порохом, за яким слідував пиж, потім ядро і ще один пиж. Заряд з порохом протикали, щоб він міг легко загорітися від іскри, після чого додавали ще порох. Командир гармати відводив убік затвор і смикав за шнур, після чого з’являлася іскра, завдяки якій ядро мчало до наміченої мети. Матроси заряджали гармати різними снарядами, які призначалися для різного виду руйнувань. Пороху на кораблі було достатньо, щоб підірвати весь корабель. Порохові склади освітлювалися ліхтарями, які стоять за скляним вікном сусіднього приміщення, а від вологи погреби захищали вугільні панелі на стінах. Умови життя на кораблях того часу були примітивними, опалення не було взагалі, а єдиний осередок був тільки для приготування їжі, який розпалювали тільки в суху погоду. Матроси спали в гамаках, місця не вистачало, одночасно могла спати тільки половина команди.
французький лінкор «Redoutable» в абордажном бою з лінкором «Victory»

поранення адмірала Нельсона

Адміралові Нельсону вдалося розбити корабельний лад французів. Він вибрав удар на найвразливіше судно «Redoutable». Підійшовши впритул, почався абордажний бій. 15 хвилин косили моряки один одного. Стрілок на марсі «Redoutable» розгледів на палубі Нельсона і вистрілив у нього з мушкета. Куля пройшла через эполет, пробила плече і застрягла в хребті. Адмірал дав команду прикрити йому обличчя, щоб не деморалізувати матросів.
Адмірал Вільнев дав прапорний сигнал усім кораблям атакувати, але підкріплення не було. Нельсон здійснив свій план, і ввів французів в цілковитий хаос. Лінія морської баталії була розбита. Французькі кораблі втратили зв’язок з іспанцями. Співвідношення сил змінилося не на користь французів, поразка було невідворотно. Важка англійська артилерія била без зупинок, ядра падали на нагромадження трупів, які не були вчасно скинуті в море. Хірурги були зовсім змучені, на ампутацію кінцівок йшло всього 15 секунд, інакше поранений просто не витримував біль.
В 17:30 морське бій завершилося. До цього моменту 18 вітрильних французьких та іспанських кораблів не могли продовжувати бій, і були захоплені.
Трафальгарское битва вважається найграндіознішою в історії британського флоту морським боєм. Англійці втратили 448 моряків, включаючи командувача англійським флотом віце-адмірала Гораціо Нельсона і 1200 поранених. Объеденный франко-іспанський флот втратив 4400 чоловік убитими і 2500 пораненими, Понад 5 тисяч було захоплено в полон, сотні уцілілих оглухли, а багато кораблі були розбиті і не підлягали відновленню.
Результат Трафальгарского битви позначився на долі, як переможця, так і переможеного. Франція та Іспанія назавжди втратили морське могутність. Наполеон відмовився від своїх планів висадки військ в Англії і вторгнення в Неополитанское королівство. Великобританія остаточно набула статус господині морів.
Трафальгарська площа в Англії

Адмірал Нельсон став легендою. Вся країна скорбила про його загибель. Вільньова після однорічної полону відправили у Францію, де він помер, нібито покінчив з собою. А легендарний лінкор «Victory», учасник того морського бою, до цих пір знаходиться в Портсмуті в якості корабля-музею, а місце загибелі Нельсона свято шанують британці.